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MICA RESEARCH购买区块链手机之前 先搞懂跟一般智能手机的差异

发布于2019-05-14 18:53:47 来源:vdaily.com 作者:vdaily
导读: 从2017年到2019年,随着加密货币的价格窜升,财富效应让加密货币在市场中普及,大众对于比特币、以太币等主流加密货币越来越熟悉,逐渐衍生了一个“加密货币族群”,族群中的使用者会利用智能手机存放存放、

从 2017 年到 2019 年,随着加密货币的价格窜升,财富效应让加密货币在市场中普及,大众对于比特币、以太币等主流加密货币越来越熟悉,逐渐衍生了一个“加密货币族群”,族群中的使用者会利用智能手机存放存放、传送以及交易加密货币,随着数位货币价格变动与窃盗问题层出不穷,对于拥有庞大加密货币的投资人来说,他们越来越注重手机的资讯安全。

目前有少数几家智能手机厂商瞄准这个市场,试图推出“区块链手机”专攻这个族群的需求,像是宏达电的 Exodus 、 三星的 S10 、 SirinLabs 的 Finney ,都一度在市场中掀起话题,吸引许多玩家关注。

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其中 S10 手机因为地区限制,仅有韩国地区能使用其加密货币钱包功能,值得注意的是,这三支手机的价格都不便宜,定价约 600 美元至 1,200 美元之间,都属于旗舰机的价格区间,然而 Exodus 与 Finney 仅有线上通路,缺乏实体店面,一般使用者较难以取得。

到了 2019 年, HTC 也宣布推出 Exodus 1s ,是属于较为平价的 250 美元至 300 美元区间,从目前释出的概念图判断,应是由中低阶的 HTC Desire 12s 改款而成,标榜能运行全节点比特币以确保最高程度的安全性。

对于智能手机运行全节点钱包,我们是持高度保留态度的。比特币全节点的档案大小高达 250 GB ,虽然说官方有澄清表示手机本体只会储存“精简版的节点资料”,完整节点则会储存在外部的 SD 记忆卡,这看似是个合理的解决办法。

但全节点钱包每次打开都必须与整个比特币网络进行同步,这样的负载下,势必会消耗惊人的电量与效能,加上这支手机属于中低阶的机型,常理上应该是无法负荷这样的工作量,即使可以,打开钱包检视资产可能都要耗费数十分钟,但有一款平价的区块链手机推出仍是值得高兴的事情,可以协助许多新进的加密货币玩家快速入门。

每当区块链手机推出时,总是有许多使用者留下疑问:到底什么是区块链手机?厂商推出来要做什么?

手机品牌总是强调区块链手机的加密安全性,跟一般智能手机有什么差异?

在这篇文章中,我们就来探讨区块链手机的特别之处,并且提供读者参考是否有需要购入区块链手机,简单说,区块链手机通常具有“实体安全芯片”以及“预载的加密货币相关应用程序”的特色。

跟一般手机差异在哪里?从钱包的运作原理谈起

许多加密货币投资人使用的“加密钱包(Crypto Wallet)”,本质上并不是钱包,因为加密货币本身从来没有单独储存在手机的内存,更精确说,比特币是分散式网络中的数据集,存在于不断同步的分散式数据库中,而非个人的手机中。

那使用者要如何操作比特币?必须透过“私钥(Private Key)”存取账户的权限收发比特币,因此加密货币钱包更像是一个“使用者界面(User Interface)”── 使用者的钱包地址是金库账户,私钥则是你的个人金库密码,比特币就是黄金,存放在安全的分散式金库中,当你要搬动黄金(比特币),只需要透过“使用者界面(加密钱包)”对金库出示你的私钥密码,便能进入个人金库随意处置你的财产。

因此存放“私钥”的安全性成为最重要的议题,如果要确保自己的比特币不会被窃盗,那使用者就得要保管好私钥,但一般的智能手机是将使用者的私钥与应用程序、照片、影片等档案,一同存放在内部的“只读内存(Read-Only Memory, ROM)”中,只要骇客取得 ROM 的读取权,就能轻易取得私钥,并盗走使用者的数位资产。

为何安全? 因为有实体的安全芯片储存私钥

区块链手机跟一般智能手机存在的最大差异在于—区块链手机内建一个 ARM 架构的安全性芯片“Secure Enclave”,是用来储存加密货币的私钥(Private Key)的实体芯片,并支援手机预载的加密钱包软件。这个安全芯片负责管理与核对加密钱包的私钥,将密码与 Android 系统隔离存放,原理等同于将智能手机变成一个“硬件钱包”。

“Secure Enclave”的运作方式本质上是个“黑盒子”,外部无法读取到里面的内容,芯片本身仅作核对的动作,当合格使用者存取私钥时,密码会以加密的形式传输出去,直到访问时才会进行解密,让使用者获得钱包的控制权限。

这个情况下,即使骇客入侵了 Android 操作系统,它也无法取得安全芯片内的私钥,由于 Android 系统本质上是一个精致的模拟器,对外必须进行繁复的存取,像是下载、上传或是允许特定应用程序存取特定资料,较容易出现系统漏洞,然而安全芯片只进行少数的资料储存,资料的进出都会进行加密与管控,骇客较难以入侵以取得底层存取权,即使装置被植入病毒,私钥的传输也不会经过装置,除非骇客成功破解芯片的安全装置,否则无法取得密码。

这个真的安全吗?

事实上,iPhone 也有同样的设计,苹果公司推出 Touch ID 指纹解锁以及 Face ID 脸部解锁之后,使用者的指纹及脸部设定档都会被存放在 Secure Enclave 芯片中,截至目前为止, iPhone 还没有被远端破解过,足以证明 Secure Enclave 芯片的安全性。

目前我们尚未得知 iPhone 的加密钱包应用程序是否有透过 Secure Enclave 芯片进行储存私钥,据我们所知,大部分的 iOS 钱包仍是将私钥储存在共用内存内。

区块链整合应用:钱包、支付工具、 DAPP 商店与新闻媒体

除了强调钱包安全性,区块链手机也注重易用度,比如说加密货币的实体支付、传送与接收,传统上使用者需要打开应用界面、输入复杂的接收地址、传输手续费,再核对传输金额,按下确定之后,等待数十分钟后才会传输成功── 如果这样的程序转换到现实的支付场景根本不可行,除了耗时,出错率也很高。

虽然现在市面上优秀的加密钱包应用程序有很多,但对于大部分的入门使用者,难以决定要采用哪一款钱包,而且每一款钱包的易用度与安全性也都有差异,但区块链手机均会内建加密钱包,减少使用者选择高风险钱包的概率。

内建钱包会针对使用者的支付进行设计,尽量简化到与一般现金支付的过程无异,:打开应用程序,输入金额,手续费由系统自动计算,让对方扫描 QR Code 或是 NFC 传输就能完成地址输入,使用者只要确认即可完成支付过程。

此外,区块链手机也整合了区块链的相关应用,像是基础课程、支付、新闻媒体、交易所、去中心化应用程序商店(DAPP),提供使用者入门的一站式服务,直接使用预载的应用程序即可接触加密货币的操作,不需要重新到各大网站下载许多程式。

对于大多数的使用者来说,操作虚拟货币柔是学习门槛很高的应用,举例来说,比特币账户地址是复杂的英文与数字组合,私钥跟注记词也不是一项直觉的应用,很多人会因为不熟悉加上高昂的学习成本而放弃,区块链手机应该扮演一项教育消费者的媒介,透过整合良好的学习方案提供使用者掌握基本加密货币应用。

区块链手机必要吗? 视使用者族群而定

说了这么多,区块链手机值得购买吗?

对于少部分持有钜额数位资产的投资人来说,他们的私钥大多位于自身的加密钱包,区块链手机能提供更好的安全性保险,确实有购买的价值,毕竟实体芯片所提供的安全性难以取代,况且 1,000 美金的高价手机对他们也是小钱。

但如果已经入门加密货币市场,并熟悉加密货币的操作,持有的财产也不多,额外投资区块链手机的意义并不大。根据经验,大多数使用者的数位资产都储存在交易所的虚拟钱包中方便交易,并仰赖交易所提供保管与保险服务,况且在资产不多的情况下,骇客也没有足够的诱因耗费大量的时间入侵手机装置窃取私钥,对于这个族群,一般智能手机的安全性已经足够。

但以刚入门区块链市场的投资人而言,区块链手机是值得投资的选项,可以立即取得完整的区块链应用,不需要花费时间研究、挑选,只需要使用预载好的应用程序即能接触到完整的区块链服务引导,而且应用程序的品质与安全性都经过手机品牌的把关,能尽量减少选到高风险应用程序的概率,是相当不错的入门选择── 特别是当这群人也需要一只手机时。

对于传统手机厂来说,智能手机的销售上仍注重硬件销售,与其专注发展金字塔顶端的高阶市场,拥有大量数位资产的使用者数量上极少,不如开拓数量上更多的新进加密货币玩家。

区块链手机过去曾被定位成高阶手机,售价硬是比旗舰机更高出一截,仅有少数的重度使用者才愿意购买,目前的销售数字已经证明并没有足够的使用者愿意掏钱购买,像是 Finney 的品牌厂 SirinLabs 今年就传出手机销售不佳,决议裁员 25% 。

我们认为区块链手机的功能接下来会进一步下放到中低阶的手机,以亲民的价格提供给数量较多的入门使用者才是较大的市场,品牌厂接下来的销售重点将不再是安全性,而是区块链的整合入门体验,才足以吸引新进者购买。

为何安全性不再是重点?

事实上,区块链手机的安全功能正逐步跟智能手机整合,随着使用者隐私问题越来越受重视,安全芯片已经开始普及于中低阶手机,例如最近的 Pixel 3a 系列也有内建 Titan 安全芯片,未来只要透过芯片的 API ,一般的加密钱包便能支援安全芯片储存私钥功能。

在智能手机创新贫乏的现在,导入区块链应用是成本最低且最能引起话题的方案,可以预见会有越来越智能手机品牌标榜安全加密功能── 但由于各家的芯片版本可能不同,软件相容性的问题仍需要处理。随着币价上涨,财富效应之下,会有越来越多新进者加入,但对于入门使用者来说,选择品牌厂整合好的区块链手机与钱包是目前比较友善的选择。

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