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大仁说财经 | 新冠危机番外篇:船员无法换班恐致全球贸易停摆

发布于2020-06-23 19:51:45 来源:vdaily.com 作者:vdaily
导读: 正当全球经济开始重新解封之际,全球贸易也面临着另一种新冠病毒危机:20万名海员因港口关闭而在海上漂流数月之久,加上长途航空行程的崩溃可能会让他们拒绝继续工作。据船运公司和工会指出,在新冠大流行期间,许

正当全球经济开始重新解封之际,全球贸易也面临着另一种新冠病毒危机:20万名海员因港口关闭而在海上漂流数月之久,加上长途航空行程的崩溃可能会让他们拒绝继续工作。

据船运公司和工会指出,在新冠大流行期间,许多海员延长其工作合约几个月,以确保食品、燃料和药品的供应在世界各地流通。但是几个月的海运虽未中断,却对船员造成巨大的损失。疲劳和精神疾病对安全的威胁越来越大,许多海员现在都希望下船。

代表着全球半数海员的国际运输工人联合会(ITWF)说,紧急延长合约的期限在6月23日到期,该组织现在将尽一切可能协助船员行使其合法权利,停止工作并返回家园。ITWF指出,如果罢工的高技能海员人数够多,就可能导致全球贸易下滑,并使供应链陷入停顿。

联合国世界贸易和发展论坛(WCTD)指出,按体积计算,全球货品贸易约80%经由海运进行。但新冠大流行已使航运业陷入混乱。进港许可遭到限制,飞机也已停飞,这使得无法将船员从世界的某个地方转移到另一个地方,也无法换班。

船运公司和工会同意在3月暂停船员换班,尽可能地地减少对货物的干扰。但这只是个短期解决方案。

ITWF的海因德尔(Dave Heindel)说:“有些海员已经在船上工作一年多,在新冠大流行的过程中,政府甚至阻止许多海员上岸,即使只是散个步,而且更令人震惊地是拒绝提供紧急医疗服务。”他补充指出,“坦白说,有些海员在这种痛苦持续不断的前景中自杀。自称被困在‘浮动监狱’中。”

全球最大集装箱运输公司马士基表示,目前在海上的6600名海员中,有35%“滞留”在船上的时间比他们的合约规定来得更长。科技长罗尔森(Palle Laursen)指出:“许多海员的服务时间远远超出正常合约期限,而且目前仍然不知道何时才可以回家;疲劳和心理健康问题正在增加。”

罗尔森补充说:“出于安全、监管和人道主义的考量,机组人员的更替不能这样无限期地延后下去。”

一艘化学品船只船长巴恩斯(Richard Barnes)说,他很幸运能为一家“非常好的”欧洲船运公司工作,但是船上的条件和气氛各不相同,如果人们觉得无法与船长或同僚谈上话,他们可能会感到孤独。他表示:“如果不是待在一条很不错的船上,很容易之会陷入沮丧。”

由于无法在美国上岸休假,担任海员43年之久的巴恩斯被迫将其4个月的值班时间延长至6个月。他最近经由鹿特丹回到英国,但他说住在中国、越南和菲律宾的海员回家的难度要大得多。他补充说:“我从未见过这样的事情。”

ITWF秘书长科顿(Steve Cotton)说:“我们非常需要航空业恢复正常。”他无法预测会有多少船员下船或干脆罢工,但他补充说,ITWF正自海员那里接收到“数百”通电话和社群媒体消息,以寻求建议。

他表示:“海员们希望我们采取坚定立场,促使政府采取行动。”

外出限制

根据ITWF,各国政府未能及时将海员指定为主要工作人员,免于新冠病毒(Covid-19)旅游限制,从而忽略了“船员换班危机的升级”。

部分港口不允许船员下船或执行14天检疫,因此无法进行船员换班。更大的问题是,根本没有航空公司航班可以运送机组人员回家或带来换班人员。

总部位于香港的航运服务公司华伦集团(Wallem Group)CEO科尔斯(Frank Coles)将ITWF的最新行动描述为“停止全球航运的作法”。他说,这是由于政府未能解决这一行中存在的“人道主义危机”所造成的。他补充说,政府对吸引度假观光客回流的兴趣比记得谁“为世界提供资源”更感兴趣。

航运业于5月发布国际海事组织(International Maritime Organization)认可的协议,确保在新冠大流行期间可以安全地更替船员。但是各国政府对这些措施的反应步伐十分消极。

国际航运商会(International Chamber of Shipping)秘书长普拉滕(Guy Platten)说:“如今面对的事实是:我们已在海上多漂流了3个月,而且现在有40万名海员需要轮换,这种情形已再也撑不下去了。”

商会说,无论何时,全球约有120万海员在船上工作,其中约有20万海员被困,另有20万海员无法前往进行例行轮换。中国、菲律宾、印尼、俄罗斯和乌克兰是最大的海员供应国。

普拉滕指出,“我们甚至根本没有要求政府要制订出计划,因为我们已经提出计划了。我们只是要求它们采用这个计划。现在只是政治意愿的问题。”他说,荷兰政府已与荷航(KLM)合作,在阿姆斯特丹和马尼拉之间调动机组人员,这代表其实是可以做到的。

商会呼吁各国政府豁免船员的所有签证限制,以确保全球贸易得以顺利进行。普拉滕说:“英国、德国和加拿大已经证明这是可行的,但是其他国家也应该跟进,因为这是全球性的问题。”

由船长组成的国际船长协会(International Federation of Shipmasters' Associations)秘书长史科柔(Jim Scorer)表示,根据《海事劳工公约》,海员最多可被允许在海上度过11个月,但由于新冠大流行,部分海员航行时间已超过15个月。他说:“那是很危险的。”如果由于疲劳或设备故障在船上发生事故,船长可能会被追究刑事责任。

马士基的罗尔森说:“我们需要与当局进行建设性对话,以在当前危急情况下促进机组人员的轮换,确保对机组人员及其家人的风险降到最低,并确保全球物资的供应持续不坠。”

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