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大仁说财经 | 疫情期间硬币短缺,此刻不如废止一分钱

发布于2020-07-24 23:51:44 来源:vdaily.com 作者:vdaily
导读: 由于全美硬币短缺,现在已不太容易找到一分钱,或者是五分钱、一角钱或25分钱的硬币。在新冠大流行期间,更多消费者待在家里网购并不再使用实体货币,不少硬币因而堆积在罐子或沙发垫下,而不是像往常一样流向银行

由于全美硬币短缺,现在已不太容易找到一分钱,或者是五分钱、一角钱或25分钱的硬币。

在新冠大流行期间,更多消费者待在家里网购并不再使用实体货币,不少硬币因而堆积在罐子或沙发垫下,而不是像往常一样流向银行和收银机。尽管美国造币厂表示已于6月中旬恢复全部生产能力,但由于顾及员工的健康安全,美国造币厂也不得不放慢硬币的生产速度。

但现难可能是摆脱几乎一文不值的美国一分钱硬币的绝佳时机。

布鲁金斯学会(Brookings Institution)经济学Bruce and Virginia MacLaury资深研究员亚伦(Henry Aaron)表示,“在进入封锁3个月后,我发现口袋里的纸币和硬币与3个月前口袋里的纸币和硬币是相同的,只是不再使用它们而已。”“在当前环境下,回购流通硬币可能造成的混乱实难是微不足道。”

一分钱和五分钱成本高昂

过去16年来,由于金属成本上涨,造币厂制造和运送一分钱硬币的成本早就超出其实际价值。

根据美国造币局的年度报告,2019年每铸造一枚一分钱硬币的成本是1.99分,导致当年出厂73亿枚便损失超过7200万元。五分钱的成本也超过7分。

这些损失引发了关于美国是否应该继续不厌其烦地铸造硬币的长期争论。

由于一分钱硬币的价值不高,它们的兑换频率偏低,而且退出流通的速度也比其他硬币快。一位研究人员发现,它们的价值远不及在钱包里摸索或在街上捡起硬币所花费的时间。这意味着造币厂必须生产更多以跟上这种损失。去年,一分钱硬币占造币局硬币总发行量的一半以上。

因此,如果美国放弃不起眼的一分钱硬币,那么就应该有更多时间和金钱来制造其他更具价值的硬币。

亚伦说,“这肯定有助造币厂实现其财务目标。”“至于经济的其余部分,影响将是微乎其微的。但要这么做一定要有理由。既然我们漫无目的地花钱,那为什么不能省则省呢?”

为什么很难摆脱一分钱硬币

可以肯定的是,在新冠大流行正在冲击许多其他生活领域,并且国会议员有很多事情要做的同时,这种想法要想吸引人可能很难。

批评人士说,取消一分钱将对企业造成负担,企业必须调整其定价策略。而企业在疫情大流行期间必须迅速调整营运方式以维持开放和获利时,让这种论点变得特别有力。

但是在那些像是加拿大等摆脱一分钱硬币的国家中,许多企业只须简单地将售价调高或调降至五分钱计价基础即可,这种做法可能比过去几个月不少企业苦思价格策略的做法来得简单。

亚伦说:“与它们这几个月经历过的其他事情相比,这实在是微不足道。”“我们又不是在谈论火箭科学。”

一些人担心,四舍五入的价格可能会伤害低收入消费者,因为他们通常更倾向于使用现金,并且受到疫情大流行的极大伤害。但是专家说,这种影响会被抵销。某些售价固然会上涨,但其他售价也会下跌。

企业可以受益

硬币短缺给银行和零售商带来麻烦,因它们必须要求顾客用零钱付款。联准会(Fed)甚至还召集所谓的“美国硬币特别工作小组”来解决这个问题。

出于这个原因,放弃一分钱硬币的提议对企业来说可能是个双赢策略。全美便利商店协会战略产业计划副总裁莱纳德(Jeff Lenard)表示,摆脱一分钱硬币可以给店员和消费者省下一些时间。他说,便利商店每天大约进行5200万笔现金交易。

莱纳德说:“如果我们可以节省每位客户2秒钟,那就是1.04亿秒或1203天。”“而且,这还未计入时间的复杂度,因为这也可以为其他排队等待付款的人省下2秒时间。这样的生产率的确很惊人。”

他说,在节省时间的同时,“它可以尽可能地大幅减少接触硬币,这是消费者在疫情大流行期间多数采用非接触式支付或卡片支付,因而不再受消费者青睐的传统支付方式。”

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